Hépatite C

Définition

L’ hépatite C est virale puisqu’il s’agit d’un virus qui s’attaque aux cellules du foie de la personne atteinte. Ceci cause une inflammation du foie amenant une cicatrisation pouvant engendrer des complications telles que la fibrose, la cirrhose, l’insuffisance hépatique et/ou le cancer.  Étant généralement asymptomatiques, les dommages au foie peuvent être sans douleur et perdurer sur le long terme. Il est donc possible de vivre avec le virus de l’hépatite C (VHC) sans le savoir.  La durée de vie du virus à l’extérieur du corps varie de 4 jours à  7 semaines.  Cette résistance à l’air libre et le fait de ne pas connaître son diagnostic, favorisent la transmission du virus de l’hépatite C. Il existe plusieurs génotypes (sortes de VHC) nommés de 1 à 6 en plus de leurs sous-types. Aucun vaccin préventif n’existe pour le moment. Donc, le dépistage reste le meilleur moyen de connaître son statut.

Symptômes

Les symptômes les plus communs liés au virus de l’hépatite C sont les suivants: perte d’appétit, douleur musculaire et articulaire, perte de poids, fatigue, insomnie, hypersomnie, nausées, vomissement, diarrhée, maux de tête, troubles dépressifs, humeur changeant rapidement et de façon sporadique, impression d’avoir la grippe, jaunisse. Il est important de mentionner que dans la majorité des cas, la personne atteinte ne présente pas de symptômes apparents.

Évolution

L’évolution du virus de l’hépatite C est classée en 2 phases:

  • Les premiers mois suivant l’épisode de contamination par le VHC composent la phase aiguë. Durant cette période, il peut arriver que le corps élimine le virus de façon naturelle.
  • Après 6 mois d’infection, le terme phase aiguë est remplacé par phase chronique. Durant cette phase d’évolution, les symptômes les plus fréquents sont ceux énumérés ci-haut.

Parmi les personnes en phase aiguë, environ 15 % parviendront à se débarrasser naturellement du virus. Les autres, soit environ 85 %, demeureront infectées au virus de l’hépatite C. À ce stade, le foie présente des cellules endommagées qui peuvent nuire à son bon fonctionnement.En ne recevant pas de traitement, la santé du foie peut évoluer en insuffisance hépatique, cirrhose et même cancer du foie.

La santé du foie

D’autres facteurs peuvent accélérer les dommages du virus sur la santé du foie. Généralement, la consommation d’alcool entraine une dégradation du foie plus rapide. De plus, contracter une autre hépatite (A ou B) peut augmenter les dommages au foie ou les risques de transmission. C’est pourquoi il est fortement recommandé de recevoir le vaccin et/ou traitement nécessaires à ce niveau. Il est donc primordial d’avoir un suivi médical rigoureux tout au long de l’évolution de la maladie. Ainsi il sera possible de débuter le traitement au bon moment.

La méthode la plus utilisée pour suivre l’évolution des dommages sur notre foie est le fibro-scan. C’est une méthode dite non invasive, très similaire à une échographie. Elle permet de mesurer l’élasticité du foie pour déterminer son durcissement et par le fait même sa dégradation.

Modes de transmission

Le virus de l’hépatite C se transmet par contact direct du sang d’une personne infectée avec celui d’une autre. Une infime quantité de sang peut suffire à transmettre le virus.

La transmission par voie sexuelle peut se produire :

  • lors de la pénétration du pénis dans le vagin ou l’anus. Le risque de transmission par voie sexuelle est plus rare, mais il augmente lors des relations sexuelles anales. En effet, cela peut créer des lésions ou des blessures, comme l’insertion de doigts ou du poing dans l’anus;
  • en présence de sang;
  • lors du partage de jouets sexuels.

La transmission par le sang peut se produire lors de :

  • partage de matériel de préparation, d’injection ou d’inhalation de drogues;
  • tatouage ou perçage avec du matériel non stérile;
  • contact entre un liquide contaminé par du sang avec :
    une surface de peau endommagée (par exemple par une morsure, une piqûre, une coupure, une plaie);
    une muqueuse (membrane qui tapisse par exemple la bouche ou les organes génitaux féminins et masculins);
  • transfusion sanguine, lorsque les mesures de sécurité transfusionnelles ne sont pas appliquées (ces mesures sont appliquées au Canada  et ont été perfectionnées depuis 1992).
Nous recommandons donc à toutes personnes ayant reçu une transfusion ou une chirurgie avant 1992 de se faire dépister pour cette raison.

Une mère infectée peut également transmettre l’hépatite C à son bébé au moment de l’accouchement. Le risque de transmission du virus de la mère à son enfant est évalué à 5 %. Les données n’indiquent pas que l’allaitement maternel puisse transmettre le virus. Par contre, il n’est pas recommandé d’allaiter son enfant pour quelqu’un qui aurait l’hépatite C et les mamelons gercés.

Cependant, vivre sous le même toit qu’une personne infectée ne présente pas de risque. Nous recommandons vigilance dans les rares cas où il peut y avoir contact de sang à sang (ex : partage de brosse à dents, coupe-ongle, de rasoirs, aussi hydratant en bâton pour les lèvres ).

Prévention

Présentement, il n’existe aucun vaccin contre l’hépatite C. Heureusement, en prenant certaines précautions, nous pouvons éviter de contracter et de transmettre une hépatite C.

Il est possible d’être réinfecté par l’hépatite C et ce, même si nous en avons déjà guéri. Donc, la prévention reste primordiale pour éviter les risques de retransmission.

Voici nos recommandations pour éviter l’infection par l’hépatite C :

  • Si vous faites usage de drogues par injection, ne partagez pas vos seringues ni aucun autre matériel usagé (cuillère, eau, tampon d’alcool, etc.).
  • Si vous faites usage de drogues par inhalation, n’utilisez jamais un billet de banque ou tout autre objet qui pourrait absorber du sang. N’échangez jamais les pailles ni aucun autre matériel.
  • Ne partagez pas vos objets d’hygiène personnelle (brosses à dents, rasoirs, coupe-ongles, hydratant en bâton pour les lèvres, etc.).
  • N’échangez pas les bijoux, les anneaux, les tiges ou tout autre objet qui traverse la peau avec ceux de quelqu’un d’autre.
  • Assurez-vous que les instruments et l’encre utilisés sont neufs et stériles lorsque vous désirez avoir un piercing ou un tatouage.
  • Si vous récupérez des seringues usagées, saisir le corps de la seringue, de préférence avec des pinces et ne pas tenter de l’encapuchonner.
  • Assurez-vous de bien recouvrir toutes blessures avec un pansement adéquat.

Si vous êtes infecté, en plus des recommandations ci-dessus, vous devez :

  • Aviser le personnel soignant qui s’occupe de vous à l’hôpital ou chez le dentiste que vous avez l’hépatite C.
  • Vous abstenir de donner du sang, des organes, des tissus;
  • Utiliser un condom au cours de toute relation sexuelle.
  • L’hépatite C n’est pas transmise par la salive, les éternuement, l’urine, la sueur ou la toux. De ce fait, vous pouvez avoir des contacts quotidiens comme les caresses, partager des ustensiles ou de verres sans crainte.
  • La cohabitation avec une personne infectée par l’hépatite C est sans risque, si les consignes de prévention sont respectées.
  • Les personnes infectées par le VHC ne doivent pas être exclues du travail, de l’école, de la garderie ou de tout autre endroit.

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